Remco Frank: Expert in communicatie, strategie en creativiteit

“Op mijn visitekaartje noem ik mezelf een creatief merkstrateeg en -consultant. Enigszins aangedikte woorden die staan voor toegepaste creativiteit en communicatie.”

“Waarom dat laatste niet gewoon hanteren?”

“Omdat in een tijd waarin een schoonmaakster een interieurverzorgster wordt genoemd en een docent een kennismanager, aangepaste functietitels steeds prominenter aanwezig zijn. Dat is op zich niet verkeerd, ze stimuleren ambities en definiëren de waarde van de functie.”

Strategische communicatie

“Het feit dat ik hierover uitweid, benadrukt mijn werkgebied, namelijk die van de strategische communicatie.”

Aan het woord is Remco Frank. Hij is werkzaam als expert in communicatie, strategie en creativiteit.

Wat dat precies is vertelt hij zelf: “Ik ontwikkel creatieve en strategische methodes die garant staan voor het ontwikkelen van een krachtige maar bovenal duidelijke en oprechte identiteit die voor lange tijd opgaat.”

Richting en bestemming geven

“Mijn visie is dat alles in beweging is. Dit vraagt om richting en bestemming, met name om een verandering te bewerkstelligen.”

“De nieuwe standaard is onderscheidend zijn en oplossingen bieden. Kansen zien waar anderen het laten liggen of juist kansen creëren voor anderen. Meelopen in het vooruitlopen.”

Vooruitlopen

“Als hardloper die de ambitie heeft om dit jaar de marathon van New York te volbrengen in een concurrerende tijd staat vooruitlopen letterlijk synoniem met presteren. Daar ligt mijn ambitie, voor mijzelf en voor mijn klanten!”

Het succes van een goede huisstijl wordt volgens Remco bepaald door een identiteit die zich net als een individuele persoonlijkheid ontwikkelt maar ook dicht bij zichzelf blijft.

“Dit is essentieel voor ondernemingen die verder willen, vooruitkijken en die bovendien zuiver en geloofwaardig hun werkgebied tegemoet treden.”

Identiteit overeind houden

“Een identiteit blijft alleen overeind als het overeenkomt met de essentie en de kernwaarden van de instelling. Om dit te bereiken heeft ze een ziel nodig, een persoonlijkheid. Mensen met persoonlijke verhalen hebben een identiteit en zijn geloofwaardig, dat geldt dus ook voor ondernemingen.”

Remco zijn focus ligt op merkstrategie en online en interactieve communicatie. “Ik heb gewerkt voor grote spelers in de ontwikkeling van web gerelateerde systemen en platformen.”

website remco frank

Presentaties en workshops

“De online en interactieve mediabranche ontwikkelt zich en vraagt om analytische experts die trends signaleren, besluiten nemen en visie hebben en ventileren. De kansen die dat biedt grijp ik met beide handen aan.”

“Vanwege mijn expertise wordt ik regelmatig gevraagd om presentaties en workshops over onderwerpen als interaction, UX en multimedia design, social media en online ondernemen te geven. Dat is een belangrijk onderdeel van mijn werk en het brengt me in contact met alle belanghebbenden.”

“Van de sport gerelateerde onderneming die via online kanalen meer zichtbaarheid wil richting zijn doelgroep maar niet weet hoe dat te doen, tot aan it-professionals die experimenteren met nieuwe technologieën.”

“Dit contact is essentieel om te weten wat er speelt en welke bijdrage ik kan leveren. Dat informatietechnologie een integraal onderdeel van de industrie is, dringt nu ook door bij de Nederlandse overheid. De overweging om het als topsector aan te duiden creëert nog meer mogelijkheden.”

Wetenschapper en kunstenaar

Volgens Remco moet je je als ontwerper twee uiterste rollen met elkaar verenigen, namelijk die van onderzoekende wetenschapper en die van toegepast kunstenaar.

“Aan het begin van een opdracht ben je meestal een journalist en wetenschapper ineen. Je verzamelt informatie, onderzoekt en analyseert het om vervolgens aan verslaglegging te doen om te komen tot de juiste communicatieoplossing.”

“Dan posteer je je als estheet en overtuig je door middel van originaliteit en scheppend vermogen. De laatste eigenschappen zijn voor klanten vaak lastig te beoordelen omdat deze niet op feiten kunnen worden getaxeerd.”

“De nieuwe tendens in de branche is dan ook om steeds meer te focussen op de waarheid, de feitelijkheid gevoed door onderzoek en vaststelling. Daarmee geef je de klant houvast.”

“Vroeger heetten ontwerpers nog ontwerpers, nu hanteren ze namen als strategisch communicatie expert of creatief consultant. Deze beweging loopt parallel aan de ontwikkeling van ontwerper naar allround communicatie autoriteit.

De marathon van New York

Naast zijn werk heeft Remco nog andere liefhebberijen: “Het lijdt geen twijfel dat ik passie heb voor hardlopen. Ik ben niet een professionele loper, ik ben niet de snelste loper, ik zal nooit meedoen aan de Olympische Spelen, maar dat kan me niet schelen, want ik hou ervan en lopen maakt me blij.”

“Bovendien geeft het me een goed gevoel over mezelf.”

“Mijn volgende doel? De marathon van New York!”

remcofrankontwerp.nl/
linkedin.com/remco-frank

Cynthia Schultz, fulltime blogger

Het kan, ja het kan echt, van je blog leven. Voor veel meiden is ze een groot voorbeeld. Dagelijks krijgt ze op haar blog 50.000 unieke bezoekers. Daarnaast heeft ze een boek geschreven en een event georganiseerd dat werd bezocht door 8000 bezoekers. Zelfs op de televisie is ze al te vinden. En plannen heeft ze volop.

Graag wil ik je voorstellen aan Cynthia Schultz, misschien beter bekend als Miss Lipgloss.

Miss Lipgloss

“Mijn passie is ondernemen, content maken, schrijven, fotograferen en contact leggen met mijn bezoekers,” vertelt Cynthia als ik haar vraag naar haar passie.

Een ieniemienie blog

“Ik ben in 2006 op mijn slaapkamer bij mijn ouders begonnen met misslipgloss.web-log.nl, een ieniemienie blog met een handjevol bezoekers. Ik schreef over make-up en alle andere dingen die mij bezighielden.”

“Inmiddels is MissLipgloss.nl al vijf jaar mijn fulltime baan, heb ik een boek geschreven, een groot I LOVE BEAUTY event achter de rug met 8.000 bezoekers, werk ik voor TV-zenders zoals TLC en werk ik nu aan mijn eerste roman.”

website misslipgloss.nl

Mannen vinden het ook belangrijk hoe ze eruit zien!

Als man heb ik minder de neiging om haar blog te lezen. Wellicht hebben mannen minder met mode en verzorging. Maar is dat wel zo terecht?
“Over het algemeen denk ik wel,” volgens Cynthia, “en ik snap dat wel. Vrouwen zijn veel meer gericht op beauty en verzorging, dat wordt toch een beetje met de paplepel ingegoten.”

“Al denk ik wel dat een boel mannen echt wel in de spiegel kijken, netjes deodorant en een geurtje opdoen en het belangrijk vinden hoe ze eruitzien.”

Volgens Cynthia zijn er heel goede verzorgingsproducten voor mannen. Haar favoriet? “Onmisbaar: een goede geur. Ik ben zelf helemaal gek op Fahrenheit van Dior.”

Blog gewoon met een heleboel plezier

Bloggen is de grote passie van Cynthia en ze verdient er een leuk inkomen mee, maar de belangrijkste insteek is toch dat je moet bloggen omdat je het leuk vind!
“Niet omdat je er misschien geld mee kan verdienen of gratis spullen kan krijgen,” aldus Cynthia. “Volg je passie en heb gewoon een heleboel plezier, zonder hoge verwachtingen.”

www.misslipgloss.nl/
youtube.com/MissLipglosss
facebook.com/MissLipgloss.nl

Gwendoline Teske van de Webshop-academy vertelt…

Wanneer je een passie hebt voor een onderwerp en je merkt dat je daar meer over kunt vertellen dan is de stap naar het geven van trainingen misschien niet zo’n hele grote.

Gwen Teske is een ondernemend iemand die haar eigen webshop heeft gehad en daar nu online training en advies in geeft. Ik vroeg haar naar haar manier van aanpak.

Onderzoeken

Gwen haar passie is onderzoeken. “Als ik iets niet weet zoek ik het uit, ga ik een training volgen of erover lezen.”

“Ik vind het heel leuk om uit te zoeken waarom en hoe iets werkt en waar iets mis gaat om zo snel tot een oplossing te komen of de kennis om te zetten in adviezen voor webwinkels.”

Meerdere online trainingen

Gwen heeft inmiddels meerdere online trainingen: een voor de beginnende webshop waar je een duidelijk bedrijfs stappenplan krijgt.

Twee groepstrainingen voor de wat gevorderde webwinkel waar je op een leuke manier leert met andere ogen naar jezelf en je bedrijf te kijken, dat gecombineerd met praktische uitdagende marketing lessen, die ze aanbiedt via de mail en in een Facebookgroep.

Twee heb ik trouwens eerst geschreven en toen getest en verkocht, de andere training heb ik ‘on demand’ geschreven en dat doe ik nog steeds, aanpassen aan de vragen die de webshops hebben.

Gwen Teske

Jigsawbox

Voor de beginnerstraining werkt Gwen met Jigsawbox, een veilige leeromgeving waar ze ook kan reageren op de vragen van de cursist.

De cursussen lopen goed. Gwen: “Ik merk wel dat de cursisten die een zelfstudie pakket hebben besteld het lastig vinden om de cursus af te maken, omdat er dan geen feedback bij zit. De versie met feedback en advies werkt wat dat betreft een stuk beter en zijn de resultaten dat ook, dus waarschijnlijk gaat de zelfstudie versie er uit.”

Online marketing

Om haar cursus in de kijker te zetten werk Gwen met een mail stappenplan.

Daarnaast zet ze Facebook, Twitter in en reageert ze af en toe op vragen van journalisten. “Niet altijd werk gerelateerd, maar wel leuk om te doen! Verder is het mond tot mond reclame. De volgende stap is video.”

Focus

Gwen heeft nog wel een paar tips voor mensen die ook succesvol een online cursus willen gaan opzetten. “Verwar actief zijn niet met effectief werken. Focus!”

“Waar ik elke dag bij stil sta: ‘wat maakt mijn dag succesvol, welke actie ga ik daarvoor nemen?’ Je dagen gaan zo snel, geniet van wat je hebt! Verander wat je niet kan accepteren en accepteer wat je niet kan veranderen. En wat daarbij hoort: verander ik moet in ik wil. Kijk niet te veel naar concurrentie en wees je eigen leuke geweldige ik.”

webshop-academy.nl
facebook.com/WebshopAcademy

Woody skateboards – een uniek stuk hout

Bastiaan van Druten is afgestudeerd grafisch ontwerper aan de KABK. Hij kwam tijdens zijn studie tot de ontdekking dat hij niet heel de dag achter de computer wilde zitten maar meer met zijn handen wilde werken.

“Ik probeer de dingen die ik dagelijks gebruik te ontrafelen en opnieuw, op mijn manier, in elkaar te zetten. Op deze manier begrijp ik het product door en door en kan er mijn eigen interpretatie van maken.”

Al meer dan 10 jaar

“Als ontwerper wil ik van alles dat ik gebruik weten hoe het werkt. Ik ‘longboard’ al meer dan 10 jaar en ben een aantal jaar geleden met die gedachte, begonnen met het bouwen van longboards.”

longboard

“Zelf doe ik het echt om lekker chill te rijden en bochtjes te draaien. Ik merkte dat de longboards die te koop waren in de winkel allemaal steeds moeilijkere shapes hadden. Er zijn zelfs skateboards die zo gevormd zijn dat je geen vieze voeten krijgt als je door de regen rijdt.”

“Of neem die plastic boardjes die ergens in China per duizenden uit een stinkende fabriek rollen. Dit ligt allemaal mijlen ver van het begin van het skaten, de surfers van de jaren 50/60 die de concrete waves gingen surfer.”

“Ik wilde terug naar de roots van het skateboarden. Zonder toeters en bellen maar juist met de gedachten van de surfers: een zijn met de natuur.”

Woody Skateboards

Dat werd Woody Skateboards.

Woody Skateboards maakt gebruik van hout dat overblijft na stadsvernieuwing en blaast er nieuw leven in.

Nieuw uit de werkplaats van Woody is het eerste longboard in de collectie, handgemaakt van hout uit het Amsterdamse Bos. Langer en sneller dan de rest, het bruutst van allemaal, de eiken broer uit de grote stad.

workplace

Woody Skateboards gaan terug naar de roots van het skaten; dit zijn skateboards zoals ze bedoeld waren.

Uniek door het hout

Wat de boards uniek maakt is het hout. Bastiaan vertelt: “Ieder board is gemaakt van een boom uit Amsterdam of Utrecht. Van elk board is bekend van welke boom deze precies gemaakt is.”

“Omdat ik met stukken boom werk en niet met standaard op maat gezaagd hout is het productieproces voor ieder board anders. De ene wordt gemaakt uit een stuk essen, de andere uit een stuk essen en een stuk iepen, weer een andere word gemaakt van iepen en kersen. Deze combinatie ontstaan omdat het hout van een bepaalde boom op kan raken.”

“Ieder board heeft een uniek uiterlijk omdat het hout bepaald hoe het board eruit ziet. En niet die draak of dat naakte wijf aan de onderkant van je deck.”

“Mijn samenwerking met Tafelboom in Utrecht, en het Amsterdamse Bos maakt dat ik de enige ben die de oorsprong van het hout van ieder board kan herleiden.”

Speciaal voor de lezers van dit blog heeft Bastiaan een shirt beschikbaar gesteld. Het enige dat je moet doen om er kans op te maken is dit artikel delen op Twitter met de hashtag #woodyskateboards en @meneersimmering. Bijvoorbeeld

Een shirt winnen van #woodyskateboards, via @meneersimmering: http://bjornsimmering.nl/woody-skateboards-een-uniek-stuk-hout

Actie loopt tot en met woensdag 15 april 2015 – 20.00 uur.

woody-skateboards shirt

woodyskateboards.nl/
facebook.com/Woody-Skateboards

Drukwerk met karakter

Je zal het maar hebben, een eigen drukpers, zomaar in je huis. Is dat passie? Nou volgens mij is het meer dan passie als ik het verhaal van Bart Heesen uit Helden (Limburg) hoor.

Bart heeft een druk leven, hij en zijn vrouw verwachten hun tweede kindje, wonen in een 100 jaar oud huis, wat ze zelf opknappen en inrichten. Daarnaast werkt hij al een jaar of tien in de psychiatrie.

Buiten zijn werk luistert Bart graag muziek; houdt hij van lekker eten, whiskey en wijn; buiten zijn en verslindt hij de nodige series.

Het drukkersambacht

“Waar ik in m’n dagelijkse werk veel met m’n hoofd en mond bezig ben zocht ik naar iets waarmee ik op een totaal andere wijze bezig kon zijn. De jaren hiervoor vond ik dit in het spelen in bandjes en fotografie, maar nadat ik het drukkersambacht ontdekte groeide dit al snel tot iets wat uiteindelijk Karakter werd.”

bart heesen

Karakter prints

Voordat Bart een opleiding tot hulpverlener ging volgen, deed hij een toelatingsexamen voor een grafische opleiding. “Toen ik hiervoor geselecteerd werd, besloot ik uiteindelijk toch een andere richting uit te gaan. Waarom? geen idee!”

Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan en de afgelopen jaren bleef Bart zijn creatieve kant met momenten naar voren komen. “Ik ontwierp diverse logo’s en websites, speelde in bandjes en ging fotograferen.

Toen mijn zoon bijna geboren werd, ging ik op zoek naar een bijzondere manier om het kaartje wat ik ontwierp te laten drukken. Ik kwam toen uit bij de techniek die tegenwoordig ‘Letterpress’ heeft.
Ook wel boekdruk genoemd.”

“Het authentieke karakter van een letterpress kaartje sprak me aan in zijn eenvoud en puurheid. Mooi dik katoenpapier, wat reliëf door de druk van de oude persen, de eenvoud van het drukken met weinig kleuren en de lichte glans van de vette inkt.”

Een eigen drukpers

Bart besloot meer te willen weten over deze techniek en ging op zoek naar lokale drukkers. “Ik benaderde een gepensioneerde drukker, die me graag meer wou leren. Via hem kwam ik in contact met iemand die een kleine handdegel (kleine pers) weg deed.”

“Ik ben deze gaan halen en op deze pers zette ik de eerste schrede in het drukkersambacht. Na deze pers volgde een cilinderpers. Een grote pers om posters mee te drukken, welke momenteel helaas nog bij een familielid staan omdat m’n atelier pas rond de zomer klaar zal zijn. Gelukkig deed zich ook de gelegenheid voor een trapdegel van +/- 100 jaar oud te kopen. Deze prachtige pers prijkt nu in mijn woonkamer. Hier maak ik voorlopig al mijn drukwerk op.”

“Na het nodige gestoei om het juiste resultaat te bereiken, lukte het me beetje bij beetje om mooie producten te maken. Het fascinerende vind ik dat de machines al 100 jaar hetzelfde doen. Wanneer iets niet lukt moet je dit bij jezelf zoeken. Dit vraagt af en toe engelengeduld, maar wanneer je uiteindelijk weer een kaartje maakt voor een tevreden klant, maakt dit alles goed.”

prints-square_1

Met karakter

“Ik koos bewust voor de naam Karakter. Buiten dat dit de grafische aanduiding voor een letter is, vind ik het belangrijk producten te maken die karakter hebben. Een stempel heeft dit doordat deze nooit 100% hetzelfde is, doordat druk en inkt zorgen voor kleine imperfecties.”

“Ik zet dit echter nog verder door, door aandacht te hebben voor de wijze waarop ik m’n producten aanbied. Een stempel komt bv op mooie blokjes resthout van een lokale interieurbouwer. Nooit zijn deze hetzelfde. De ene keer is dit ruw eiken, de andere keer zit er een mooie knoest in het blokje.”

“Ook aan de verpakking wordt aandacht besteed; mooi verpakt en met een persoonlijk berichtje op papier wat je daarna kunt planten, omdat er bloemenzaad in zit.”

Voor de prints geldt hetzelfde. Verwacht van Bart geen mierzoete kaartjes. De beperkingen van de oude druktechniek maken dat een ontwerp als het ware respect moet hebben voor het verleden.

Een kaartje wordt het mooiste wanneer deze in 1 of twee kleuren wordt gedrukt en ruimte bewaart voor de zichtbaarheid van het papier (witruimte).

stempel karakter prints

Handgeschept papier

“Ik heb een goede papierleverancier, die m’n visie kan volgen. Zo ben ik momenteel handgeschept papier uit Portugal aan het testen, wat wordt gemaakt door mensen die daar reïntegreren in een arbeidstraject. Het papier wordt op stokken gedroogd onder de Portugese zon. Buiten dat het prachtig papier is, spreekt het romantische verhaal erachter me aan.”

“Wat ik bijzonder vind is dat ik kan werken zonder stroom. Ik heb een papiersnijder uit 1914 waarmee ik mijn hand snij en de persen hou ik draaiende met hand- of voetbewegingen.”

Ontstaan uit passie

“M’n bedrijf is vooral ontstaan uit een passie. Ik hoef er niet van te leven zolang ik dit naast m’n bestaande werk doe en vind het daarom vooral belangrijk een klant iets bijzonders te geven. Deze techniek is een stuk duurder dan een kaartje drukken in een copyshop. Een klant verdient dan ook dat hij een onderscheidend eindresultaat krijgt.”

“Ik denk graag met hem mee om tot dit resultaat te komen. Ik vind het daarbij belangrijk om het authentieke van de techniek te combineren met hedendaagse trends, zoals drukken met reliëf.”

“Het is met name de eenvoud van de techniek die me aanspreekt,” aldus Bart. “Een pers, perst en een papiersnijder, snijdt. De machines doen al 100 jaar hetzelfde en doen dit nog steeds evengoed als op dag 1. De persen zijn oerdegelijk gebouwd. Veelal van gietijzer en zijn loodzwaar.”

“Iedereen zal het verschil zien tussen een print die gemaakt is op een oude machine of een moderne printer. Het authentieke karakter druipt er van af. Tegenwoordig is er veel vraag naar drukwerk met een zogeheten moet. Hierbij wordt de drukplaat eigenlijk te diep in het papier gedrukt waardoor er reliëf ontstaat. Dit lukt alleen met de zware machines van vroeger en niet met een hedendaagse printer.”

hero-still

De nabije toekomst

Belangrijkste doel voor het komende half jaar is voor Bart het realiseren van een schuur. “Ik kan dan werken met al mijn persen en ook groter werk als posters maken. Het afgelopen jaar ben ik met diverse creative mensen in contact gekomen. Het valt me op hoeveel er lokaal te halen valt. Met een aantal mensen ben ik bezig om een serie prints uit te gaan brengen. Zij maken dan ontwerpen die ik zal gaan drukken. Het is de bedoeling deze o.a. in mijn webshop te gaan verkopen.”

“Binnenkort sta ik op een markt, waar verschillende ambachten en webshops hun producten aanbieden. Ik neem dan ook een kleine pers mee om bezoekers hun eigen kaartje te kunnen laten drukken.”

De website

“Toen ik Karakter begon maakte ik een simpele website via een internettool. Al snel merkte ik dat ik vastliep in de beperkingen. Zo was het bijvoorbeeld niet mogelijk om via Ideal op Paypal te betalen. Klanttevredenheid staat bij mij hoog in het vaandel en dit begint in mijn optiek bij de website.”

“Toen ik op een avond met een kennis in de auto op weg naar een concert was spraken we over mijn wensen voor een website. Ik kwam zo in contact met een neef van mijn kennis welke een internet en communicatie bedrijf heeft. Deze bleek op nog geen 100 meter van mijn huis zijn kantoor te hebben.”

“We spraken af en in een aantal maanden tijd stond de website. Hij snapte mijn wensen en wist deze te vertalen in de website zoals deze nu staat. Na een aantal brainstormsessies ging hij aan de slag met het ontwerp en ik met de inhoud.”

“Op een vrijdag schoten we samen de filmpjes die verwerkt staan op de verschillende pagina’s. Ik wil regelmatig bloggen om klanten te laten zien wat de diverse mogelijkheden zijn met stempels en prints. Ook wil ik af en toe een uitstapje maken naar het drukkersambacht en de bezoeker een stukje meenemen in mijn passie, door bijvoorbeeld oude filmpjes te laten zien of iets te vertellen over de techniek.”

Karakterprints.nl
facebook.com/karakterprints
instagram.com/karakterprints

Communicatie is verbinding met mensen – Alexa Fischer

Alexa Fischer begon haar carriere als actrice, maar meer dan dat, ze heeft een passie voor communicatie: “Ik geloof dat mensen fascinerend en vol met mogelijkheden zitten. Ik leerde acteren op de beste acteerscholen van de wereld.

Het leren hoe je een karakter kunt uitstralen vond ik geweldig, maar ik leerde op dat moment ook dat ik het minstens zo leuk vond om anderen te helpen om zichzelf meer te uiten.

Leer jezelf uiten

Op een dag besloot ik dat acteren niet voldoende voor me was. Ik lanceerde een bedrijf waarin ik mensen ging leren om zichzelf briljant te uiten. In hun persoonlijk leven, in hun werk en online”

Alexa Fischer blog

Communicatie is voor Alexa verbinding maken met anderen: “Willen we dat niet allemaal graag, verbinding hebben? Het gevoel, gezien te worden, gehoord te worden, geapprecieerd te worden? Iemand helpen en een verschil maken in de wereld, in je eigen omgeving.

Het is voor mij een roeping en ik denk dat, wanneer ik anderen kan bewegen hetzelfde te doen, dat de wereld een klein beetje beter kan worden. Het is misschien altruïstisch, maar wel waar!

Alexa-Fischer

Angst om veroordeeld te worden

Voor de meeste mensen is het spreken in het openbaar vaak lastig. “In ons hart zijn we allemaal bang dat we veroordeeld worden,” aldus Alexa. “De meeste mensen willen niet in de spotlights staan vanwege deze angst.

Je plaatst een verkeerd gevoel op Facebook en mensen ontvolgen je of je krijgt een vervelende of nare reactie. Maar wat je online ziet is helemaal anders dan voor een publiek van echte mensen staan. Dat kan echt eng zijn!”

Alexa heeft mensen van hun spreekangst afgeholpen omdat het op veel vlakken en aspecten van hun leven zo belemmerd. “Als je uitgelachen werd als 10-jarige omdat je een verkeerd antwoord gaf op een vraag van de leerkracht, dan heeft je lichaam als het ware een stempel gekregen dat hardop spreken schaamte en verlegenheid teweeg brengt.

Als je dan eenmaal volwassen bent dan weet je waarom je elk risico op dit gebied maar uit de weg gaat. God verhoede dat mensen je uitlachen!”

Met vertrouwen in gesprek gaan

Het goede nieuws is volgens Alexa, dat je kunt loskomen van dit stempel. “Wanneer je dat doet dan kun je effectieve ervaring opdoen en met vertrouwen in gesprek gaan met iedereen die je ontmoet. En als je dat kan en doet… gaan er mogelijkheden ontstaan. Er worden connecties gelegd en dan merk je dat het leven vol met eindeloze mogelijkheden zit!

Het is dan eigenlijk eenvoudig. Niemand stopt je met doen wat je wilt doen. Dat is de reden voor de passie voor communicatie. Helpen om mensen hun dromen te laten uitkomen!”

Online cursussen zijn voor Alexa een ideale en geweldige manier om dieper in te gaan op haar werk en mensen over de hele wereld te kunnen helpen. “Het is geweldig om met studenten contact te leggen in China, Duitsland, Italie, Saudi Arabie en waar nog meer.

Ik heb bijvoorbeeld prive lessen via Skype, maar er is simpelweg geen tijd voor iedereen. Online cursussen helpen studenten aan goede content en een groter bereik voor de instructeurs.”

Meer dan 100 video’s

Om haar eigen website staan meer dan 100 gratis video’s. De cursussen gaan een stap verder en trainen op een specifiek onderdeel. Van het overwinnen van angst tot het houden van een goede pitch over jezelf. Vertrouwen als spreker laten groeien tot het filmen van jezelf met je smartphone.

Eind maart lanceert Alexa ook nog een uitgebreide master class, waar ze iedere week rechtstreeks met de studenten aan het werk gaat!

“Voor studenten zijn de online cursussen een ideale manier om toegang te krijgen tot materiaal wat anders nooit beschikbaar zou zijn. Cursussen zijn zoveel meer inhoudelijk dan een blog. Het is veel meer op leren gericht. Een goede leerkracht kan echt een impact hebben op je leven.”

Blijf vooral jezelf!

Wanneer het om communicatie gaat heeft ze ook nog wel een tip: “Blijf vooral jezelf! Het klinkt cliche, maar het is zo waar. De kern is om echt te ontdekken tot wie je spreekt. Wie is de ideale client? Zorg dat je ze echt in je focus hebt!

Als je dat niet doet en te algemeen bent dan ben je niet betrokken. Je energie is besmettelijk en hoe meer betrokken je bent, hoe meer de luisteraars zijn betrokken bij jou en je verhaal!”

Het komende jaar staat voor Alexa in het teken van ‘visibility en connection’. Zichtbaarheid en verbinding.
“Toen ik het jaar aan het terug bekijken was, had ik een eye-opener. Ik hou van mensen, maar op social media was ik erg introvert. Ik was druk bezig met mijn studenten. Daardoor vergat ik op te dagen op social media. Hierdoor miste ik de verbindingen met geweldige, bijzondere, gelijkgestemde mensen. Dus dat wordt een doel voor dit jaar. Nieuwe vrienden maken en mijn vleugels nog meer uitslaan en vooral dat het leuk is!”

alexafischer.com/welcome

Vintage & Plastic = Trashworks

‘upcycled low budget vintage beach-trash art’
Dat is wat er te lezen staat op Trashworks.nl. Het uithangbord van Elza Zijlstra (32) uit Nijmegen. TrashWorks maakt van strandafval en vintage plaatjes kleine kunstwerkjes. De stijl van TrashWorks is puur en warm en de afbeeldingen vertellen altijd een klein verhaal.

“Vroeger zocht ik uren naar schelpen – nu laat ik de schelpen liggen en concentreer me op alles wat niet op het strand hoort te liggen: de plastic soup.”

Dubbel recyclen

TrashWorks is de naam waaronder Elza haar werk maakt. “In mei 2014 ben ik hiermee begonnen. Alles is handgemaakt en wordt nauwelijks bewerkt op de computer. Ik bouw de afbeeldingen op op een canvasdoek, maak een foto en gebruik daarna de stukjes afval opnieuw in andere werken. Dubbel recyclen dus.”

Ook in haar werkwijze probeert ze zoveel mogelijk te recyclen en te werken met afval of ‘vintage’ materialen. “Enveloppen voor mijn kaarten vouw ik van pagina’s uit oude tijdschriften, teksten typ ik op een oude typmachine, het afval bewaar ik in schoenendozen. Ik maak er een sport van om zo weinig mogelijk nieuwe dingen aan te schaffen,” aldus Elza.

“Vaak begint een werk met een sfeer die ik in mijn hoofd heb. Vaak komen die sferen uit oude tijden: de eerste ontdekkers van Afrika, het wilde westen, oude science fiction films, de positie van de vrouw in de jaren ’50, mode uit de jaren ’70, oude Bollywoodfilms of propaganda uit communistisch Rusland.”

trashworks kamer

Oude tijdschriften

“Ik lees veel oude tijdschriften. Daar kom je prachtige en bizarre verhalen tegen. Verder lees ik veel boeken, kijk ik veel films en luister ik veel naar muziek.

Een boek van Tolstoj, een film van Wes Anderson of liedjes van Francoise Hardy kunnen iets in gang zetten.

Verder word ik erg geraakt door maatschappelijke problemen als armoede en geweld, maar ik merk dat ik daar tot nu toe in mijn werk nog niet zoveel mee doe. Blijkbaar vind ik het nu fijner me onder te dompelen in kleurrijke fantasiewereldjes”

“Soms begin ik met een bepaald idee in m’n hoofd, maar waar het kunstwerk uiteindelijk naartoe gaat, is haast niet te voorspellen. Gisteren bijvoorbeeld wilde ik een konijn maken, maar het eindigde in een vrouw met een voodoo-masker op.

Omdat ik mijn afvalcollectie bewust een beetje klein houd en ik het afval niet mag bewerken, is het proberen en improviseren. Het kan niet perfect zijn, en dat vind ik fijn, omdat ik een perfectionist ben.”

women with tv

Geen financiële druk

Het werk van Elza is eigenlijk niet in een paar woorden te vatten” Ik ben me enerzijds bewust van de noodzaak me te profileren en wil ook graag m’n plek vinden op de markt en doe daar mijn best voor, maar anderzijds heb ik de fijne positie dat ik een baan als onderzoeker heb waarmee ik rond kan komen.

Er zit dus geen financiële druk achter en dat ontspant. Ik kan maken wat ik mooi vind en hoef in principe geen concessies te doen.”

Elza heeft geneeskunde gestudeerd: “Ik wilde met mensen werken, mensen helpen en naar het buitenland, dus ik vond de studie daar bij passen,” vertelt Elza. “Maar de studie op zich vond ik niet altijd leuk, het kostte soms moeite om alle ins en outs over de lever te leren, terwijl biologie bepaald niet mijn favoriete vak was.”

TrashWorks voelt veel meer eigen

“Het is iets dat helemaal van mij is, mijn eigen ideeën, mijn eigen product. De thrill dat je iets moois kunt maken na uren afval heen en weer schuiven, dat is fantastisch. Het is een uitlaatklep voor sluimerende ideeën en sferen.”

Elza had altijd behoefte om ‘iets creatiefs’ te doen. Vaak was dat heel ongedifferentieerd, zodat een geplande creatieve avond meestal uitmondde in een tv-avond. Dat was onbevredigend en maakte onrustig.

“Nu is het alsof er na het maken van het eerste plaatje een soort luikje is opengezet waardoor de ideeën blijven stromen – ik weet soms niet waar ik moet beginnen en werk rustig 12 uren achter elkaar door.

Ondanks deze hyperactiviteit ben ik sinds TrashWorks veel rustiger in m’n hoofd. Ik moet wel veel bijleren, ook wat betreft technische aspecten, daar word ik soms ongeduldig van, omdat ik geen zin heb dat technische onkunde mijn productie in de weg zit, maar ik vind het ook erg leuk om dingen bij te leren uit boeken en van mensen om me heen”

trashworks voorbeeld

De uitdaging

Ze is pas begonnen met Trashworks, dus de uitdaging zit hem er nu vooral in bekendheid te kweken. “Ik ben actief op Twitter, Instagram, Etsy en Facebook en heb m’n eigen website en merk dat al deze dingen groeiende zijn, maar je moet wel je positie bevechten.

Het is dubbel: ik denk dat mensen erg bezig zijn verbintenis met elkaar te zoeken en bereid zijn elkaar te helpen, maar het is lastig om je te onderscheiden en er tussen te komen – er is zoveel, mensen worden bedolven onder visuele prikkels en staan denk ik niet lang bij iets stil.”

Social media vereist volgens Elza dan ook een bepaald soort creativiteit in wat je wanneer en met wie communiceert. “Ik vind dat leuk en het levert ook wel iets op, maar vaak is een drankje in de kroeg met een contact productiever en leuker.

Daarnaast is het een uitdaging de haat-liefde verhouding die ik met social media heb positief te laten doorslaan. Er zijn leuke mensen en leuke contacten, maar soms erger ik me blauw aan irritante tweets met vreselijke hashtags”

Feelgood zonder cheesy te zijn

“Ik heb tot nu toe geen producten gezien die op deze manier afval en vintage combineren. Het is een uniek en origineel product. Het zijn fantasievolle plaatjes die mooi zijn in één oogopslag, maar die ook uitnodigen om langer te kijken om te zien hoe de stukjes plastic zijn gebruikt, te leren over wat er zoal op het strand ligt en om de sfeer ervan te proeven.

crab with a hobby

Ik vind dat de afbeeldingen een feelgood-gevoel oproepen zonder cheesy te zijn. Ze zijn multi-toepasbaar: de dieren kun je in een lijstje cadeau doen voor de kinderkamer van je neefje, terwijl de Woman with TV bijvoorbeeld goed past bij jonge mensen die iets tofs aan de muur willen hangen.

Er zit veel liefde en overtuiging in mijn werk. Ik ben echt van mijn stukjes afval gaan houden – ik raak liever m’n huissleutels kwijt dan dat specifieke blauwe plasticje. En de prijzen zijn ook zeer redelijk. ”

Elza is op dit moment erg aan het groeien. “Ik denk dan ook dat er veel leuke dingen gaan gebeuren dit jaar. Zo ben ik met een aantal organisaties in gesprek over samenwerken en er zijn ideeën voor een expositie. Ik wil graag verder groeien in het maken van stop motion filmpjes en het werken in opdracht.”

Ben je enthousiast over het werk van Elza? Zou je wel wat van haar willen hebben? Maak kans op een kaartenpakket en een A4-print naar keuze door hieronder een reactie achter te laten! De prijsvraag is inmiddels verlopen.

Trashworks.nl
etsy.com/Trashworksdesign
Facebook.com/TrashWorks
Twitter.com/TrashWorksElza