Staycation – thuis vakantie vieren

Dit jaar zijn wij maar een paar dagen op vakantie geweest. Althans zo noem je dat als je weggaat. Luxemburg was deze keer de bestemming. Niet omdat we niet weg wilden, maar er moest een nogal flinke verbouwing gebeuren en bij mij groeit er geen geldboom in de tuin om dan ook nog drie weken weg te kunnen.

Ik heb van kleins af aan geleerd dat als het zomervakantie is, dat je dan weg gaat. Er waren zomers bij dat we zes weken op een camping stonden. Nu heb ik goede herinneringen aan dat soort vakanties hoor, maar of het nu zo is dat je weg moet?

Luxemburg stad…. uitkijkend over het dal vanaf boven…

A post shared by Meneer Simmering (@meneersimmering) on

In de afgelopen jaren heb ik ontdekt dat je helemaal niet weg moet om toch fijn vakantie te hebben.

In dit artikel lees je

  • drie voordelen van op vakantie gaan en hoe je dit op kunt lossen wanneer je thuis blijft
  • vijf dingen die je kunt doen met een staycation (zo noem je een vakantie die je thuis besteed)
  • vier boekentips om te lezen in je vakantie

De voordelen van een vakantie

Op vakantie gaan heeft zo zijn voordelen. Wat ik bijvoorbeeld erg leuk vind is het bekijken van mensen. Ik zit graag voor een tent of caravan en dan bekijk ik, observeer ik en gluur ik naar andere mensen. Hoe ze aankomen, hoe ze leven, hoe een tent opgezet wordt en weer afgebroken, kortom hoe het leven op een camping er aan toe gaat.

Dit is thuis natuurlijk niet op te vangen, de buren blijven de buren en om daar nou naar te gaan zitten kijken. Maar je kunt natuurlijk wel heel goed naar het centrum van een leuke stad in de buurt gaan, een terrasje opzoeken en een middagje naar mensen gaan kijken. Als je dit samen doet met je partner dan heb je meteen als voordeel dat je onbeschaamd commentaar kunt leveren.

Een andere manier om hiermee om te gaan is door op televisie te kijken naar ‘We zijn er bijna’, van omroep Max op Nederland 1. Ik begrijp wel waarom dat programma zo populair is!! Gewoon kijken hoe anderen vakantie vieren en als kers op de taart krijg je er ook nog, gratis en voor niks de mooie beelden bij van de omgeving.

Het tweede voordeel van een vakantie is dat je mooie gebieden ontdekt, nieuwe steden kunt bekijken, mooie stranden kunt bezoeken en dat je eens een ander deel van de wereld ziet.

Ook hier kun je een creatieve oplossing voor vinden. In Nederland en België zijn bijvoorbeeld heel prachtige plekken te ontdekken. Zo kun je bijvoorbeeld een cirkel van 100 kilometer om je woonplaats heen trekken en kijk eens wat er aan fantastische plekjes je te wachten staan.

In het buitenland rijden we met gemak tientallen kilometers voor een of ander mooi dorpje. Laten Nederland en Vlaanderen nu ook de meest prachtige plekken hebben!

Stap thuis uit de sleur

Als derde voordeel van een vakantie wordt vaak genoemd dat je er echt even helemaal uit bent. Je hebt de mogelijkheid om even te ontsnappen aan de sleur van de dag en je hoeft even niks.

Laat dit voordeel nu net alleen maar in je hoofd leven! Waarom kun je thuis niet rustig gaan zitten met een boek? Waarom kunnen we daar niet de boel de boel laten? Het heeft alles te maken met de instelling waar je voor kiest. Dit is een mentale omzetting en het beste is om jezelf hiertoe even te dwingen.
Op vakantie ben je in staat om de was een dag of wat op te sparen, doe dat thuis ook. Zo kun je ervoor kiezen om bijvoorbeeld twee weken geen dingen te doen die je op vakantie ook niet doet, bijvoorbeeld de kozijnen schilderen of het huis opgeruimd hebben.

Wat kun je thuis nu allemaal doen om te ontsnappen aan de dagelijkse sleur. Hierboven noemde ik al wat zaken, maar er zijn er meer.

Vijf manieren om in staycation stemming te komen

Ga eens naar een andere supermarkt dan normaal. Desnoods een supermarkt een dorp of stadsdeel verderop. Geeft meteen een andere beleving.

Kijk op televisie naar documentaires over reizen, over bijvoorbeeld treinreizen, natuurdocumentaires of afleveringen van Floortje aan het einde van de wereld.

Bestel reisgidsen op websites die reizen verkopen. Al bladerend door deze reisgidsen waan je je al in de verre bestemmingen. Meestal is het mooi weer en staan de mensen er gelukkig en tevreden op. Grote kans dat jij dat ook wordt, maar let op, laat je er niet door verleiden, want dan ga je alsnog op vakantie.

Hou je van het onderweg zijn? En van de snelweg perikelen? Rij dan een snelweg waar je nog niet vaak bent geweest en stop daar ergens bij een tankstation. Koop een bakje koffie en een broodje, zoek een zitplek en laat je meeslepen door al die mensen die bepakt en bezakt hetzelfde doen, maar dan onderweg zijn naar het warme zuiden.

Ga naar de bibliotheek en leen daar een aantal boeken over een streek waar je ooit heen zou willen, of over andere mensen die gereisd hebben en daar een verhaal over geschreven hebben

Vier boeken om vakantie te vieren

En nu we het daar toch over hebben, over boeken, hier een viertal suggesties van boeken die je meenemen op reis. Boeken die ik nu aan het lezen ben of gelezen heb. In willekeurige volgorde:

1. Op stap in Antwerpen – De beste stadswandelingen van BeroepsAntwerpenaar Tanguy Ottomer
Zeer de moeite waard en ook nog eens het uitproberen waard, want zeg nu zelf, een dagje Antwerpen is al een vakantieuitje op zich! Bestellen »

Op stap in Antwerpen - Tanguy Ottomer

Op stap in Antwerpen – Tanguy Ottomer

2. De Weg naar Little Dribbling – Een reis door Groot Brittannie – Bill Bryson
Een hilarisch boek over de Engelsen en alles wat hen bezig houdt en zo uniek maakt! Bestellen »

De Weg naar Little Dribbling - Een reis door Groot Brittannie - Bill Bryson

De Weg naar Little Dribbling – Een reis door Groot Brittannie – Bill Bryson

3. Op die fiets – Wim de Jong
Routes, verhalen, Fietsers, alles rondom fietsen is in dit boek opgenomen. Je komt er zonder meer van in een uitstekende vakantiestemming! Bestellen »

4. Trappen tot Venetië – Guus en Nel Schipper
Als je houdt van fietsen, wat leuke wetenswaardigheden dan is dit boek een aanrader. Niet teveel poeha en rompslomp, gewoon recht toe rechtaan geschreven een verhaal zoals je dat zelf had kunnen beleven! En toch leuk! Bestellen »

Trappen tot Venetië - Guus en Nel Schipper

Trappen tot Venetië – Guus en Nel Schipper

Een inzicht over bloggen

Wanneer je een blog hebt dan herken je vast wat ik vandaag ga schrijven. Namelijk waarover moet je bloggen? Dat zijn dingen waar ik me mateloos in kan laten gaan om daar over na te denken.

Dan krijg ik weer een of ander lumineus idee en besluit ik daar een blog over te beginnen. Onlangs bedacht ik me dat ik mijn woonplaats een prima vakantieplekje vind en dus besloot ik een Instagram account te openen en een bijbehorende website met de naam visityerseke.

Nee dat hoef je nu niet op te zoeken want ik ben er alweer klaar mee, het waarom vertel ik je in deze blog.

Bloggen van meneersimmering, screenshot

Eerdere versie van de blog van meneer simmering

Bloggen wordt minder leuk

Ik doe mijn best, vlieg er enthousiast in en na een paar dagen merk ik dat ik het toch niet zo leuk vind om alleen maar te schrijven over dit specifieke onderwerp. Blijkbaar heb ik meer afwisseling nodig en ineens krijg ik dan weer inspiratie voor andere dingen.

Een zelfde soort route heb ik afgelegd over onderwerpen als ‘non-fictie’- boeken, mannencadeautjes, bloggen over bloggen, travelblogs en wat al niet meer. Steeds weer kom ik na enkele dagen of weken tot de conclusie dat het niet gaat en dan stop ik er weer mee. Vervolgens verander ik wat dingen, gooi ik artikelen weg en ben ik weer een hoop tijd kwijt en een kleine frustratie rijker.

Nu zit er veel in mijn hoofd, maar af en toe vraag ik anderen ook wel om raad. Om mee te denken zodat mijn gedachten weer wat orde krijgen. Iemand geeft dan aan welke artikelen op deze blog wel en welke artikelen minder aanspreken.

Feedback van een ander

Blijkbaar heb je dat nodig als blogger om af en toe wat gerichte feedback te krijgen.

Zo realiseerde ik me vandaag dat ik wel erg blijf hangen aan een aantal specifieke artikelen (die veel bezoekers trekken, dat dan weer wel), maar waar ik nu niet meer gelukkig van wordt. Deze artikelen staan nog wel op deze blog, maar daar zal ik niet meer over schrijven.

Waarover dan wel, wat is nu het inzicht dat ik kreeg. Dat het, als je het leuk vindt om te bloggen, niet zoveel uitmaakt waar je over schrijft. Het gaat op deze blog over mij en de dingen die ik leuk vind!

Bloggen over wat mij boeit

Zo kan het dus zijn dat ik de ene dag schrijf over Zeeland en de andere dag over een boek wat ik lees. Ik schrijf over bloggen, over een vakantie in Luxemburg of over het maken van een nieuwsbrief. Ik kan een artikel zoals dit schrijven, over wat ik denk en ervaar en ik kan iets schrijven over wat me boeit op televisie.

Dat is aan de ene kant ingewikkeld, maar aan de andere kant, is dat niet wat bloggen is? Een soort dagboek waarmee je anderen hoopt te inspireren om vragen op te roepen, te prikkelen of tot actie aan te zetten?

Dus nu maar eens kijken of dit dan gaat werken. Gewoon schrijven over zaken die het leven leuker en aangenamer maken. Over mijn leven als ondernemende man!

Een opleiding volgen? Zin of onzin?

Drie jaar geleden had ik een goed gesprek met een coach, iemand die mij op weg hielp te zoeken naar wat ik wilde in het leven. Ik was licht gefrustreerd dat in mijn werk de betere banen vrijkwamen voor mensen die beter opgeleid waren, meer diploma’s hadden.

Ik vertelde aan mijn coach dat ik dat belachelijk vond. “Het gaat toch om wat je kunt? Niet om welke papiertjes je hebt?” Zij gaf mij toen de beste tip die ik eigenlijk ooit heb gehad. Ze zei: “zit nu eens niet zo te zeuren, ga gewoon een opleiding volgen en kijk dan of dat een verschil maakt.”

Die opmerking heb ik ter harte genomen en ik ben er mee aan de slag gegaan. Ik ben de opleiding Master Educational Needs gaan volgen en mag mezelf inmiddels (na twee intensieve jaren) Master in Education noemen.

Educatie, Leren, lesgeven, opleiding volgen

Ben ik door die opleiding nu een beter mens geworden? Beter in mijn vakgebied dan voor die tijd? Dat zou ik niet durven zeggen. Maar ik heb wel een aantal andere voordelen opgedaan doordat ik een opleiding ben gaan volgen. Dus ik ben er wel beter van geworden, en dat kan ik iedereen aanraden.

Vijf zaken die ik heb geleerd door het volgen van een opleiding…

1. Het gesprek aangaan met anderen
2. Je eigen standpunt durven verdedigen
3. Nadenken over wie je bent en wat je wilt
4. Loskomen van de dagelijkse sleur
5. Je wordt serieus genomen

Het gesprek aangaan met anderen

In een opleiding, bij het volgen van een studie zit je met anderen in een klas. Niet met je collega’s, wel met mensen die min of meer in eenzelfde vakgebied zitten als jijzelf of dezelfde doelen willen behalen als jij.

Maar allemaal zitten ze er wel met hun eigen achtergrond, hun eigen verhaal en vooral hun eigen mening en ideeen. Dan ga je dus vaak het gesprek aan. Je voert gesprekken over je werk, over het leven, over van alles eigenlijk. Jij stelt vragen, anderen stellen vragen en zetten jou even op scherp.

Door het gesprek aan te gaan met anderen word je gedwongen na te denken over jezelf. En dat is heel goed! Daardoor leer je meer van jezelf kennen!

Je eigen standpunt durven verdedigen

Bij een goede studie krijg je vaak als opdracht iets over jezelf te vertellen. Soms in de vorm van een pitch, of in de vorm van een groepsopdracht, om elkaar te leren kennen of om je eindverslag te promoten. Er zijn allerlei redenen te bedenken waarin je je standpunten naar voren moet brengen.

En dat is natuurlijk spannend, want je hebt een gelijkwaardig en kritisch publiek tegenover je zitten. Hoe zullen ze reageren en welke vragen zullen ze stellen.

Maar dit is o zo goed! Je leert namelijk om je standpunten te verdedigen. Ook weer met het voordeel dat je dit doet bij mensen die je in twee jaar goed leert kennen, maar die je, als dat nodig is, nooit meer hoeft te zien. Het zet je even op scherp.

Nadenken over wie je bent en wat je wilt

In je eentje kun je nadenken over wie je bent en wat je wilt. Maar je zult het met me eens zijn dat dit lang niet zo effectief is dan wanneer je dit met anderen doet. En zeker wanneer je met deze anderen gaat sparren over alles wat jou beweegt.

Je komt daarmee zelf in beweging. Er worden ineens andere vragen aan je gesteld dan wanneer je zelf vragen zou stellen. Je stelt kritische vragen aan anderen en jou worden kritische vragen gesteld. Daar word je actief op jezelf terug geworpen zonder dat het vervelend wordt.

Loskomen van de dagelijkse sleur

Ik had een groot voordeel met mijn studie, deze werd betaald vanuit de lerarenbeurs. Ik kreeg dus een dag in de week om met de studie bezig te zijn.

De studie zelf was al op een andere plek dan de werkplek. Maar ook de dag van de studie was zo ingericht dat je even niet met je werk bezig was. Je focust je die ene dag even op je studie en de rest is bijzaak.

Je bent niet in de sleur van thuis, je bent niet in de sleur van je werk, je bent even onder andere mensen. Dit loskomen van de dagelijkse sleur voelde als een bevrijding. Ik betrapte mezelf er op dat ik er naar uit keek!

Je wordt serieus genomen

Eenmaal mijn diploma op zak, besefte ik dat mensen anders met mij omgaan. Je bent afgestudeerd en hebt een bepaalde stap genomen die niet iedereen gedaan heeft. Dat heeft tijd gekost, soms bloed zweet en tranen om iets op tijd ingeleverd te krijgen. Dat geeft voor jezelf een bepaalde voldoening, voor anderen iets om te erkennen dat er iets is gepresteerd.

Ineens besefte ik dat mijn coach me iets veel waardevollers had meegegeven dan alleen een diploma. Ik had respect gewonnen van anderen, ik had iets gevonden bij mezelf.

Nogmaals… ik ben er geen beter mens van geworden en ik vind niet dat ik nu beter ben in mijn werk dan anderen die de opleiding niet hebben gedaan, maar het heeft me wel degelijk als mens anders gemaakt en dat is denk ik waar het allemaal om gaat!

Foto: Anabell Alicia

Stap voor stap handleiding – Een nieuwsbrief opstarten

In deze stap voor stap handleiding ga ik je leren hoe je aan de slag gaat met een nieuwsbrief.

Ik ga je laten zien:

– Welke email marketing provider je kunt kiezen
– Wat je moet doen om nieuwsbrief leden te krijgen
– Hoe je lezers voorziet van interessante content
– Wat je moet doen om ook daadwerkelijk je nieuwsbrieven gelezen te krijgen
– Wat een nieuwsbrief je website kan opleveren

Toen ik net begon met mijn eerste website had ik daar een formuliertje op staan en daar vroeg ik aan mensen om hun emailadres. Wanneer ze dat invulden dan kreeg ik een mailtje met daarin het mailadres wat mensen hadden ingevoerd.

Deze early-birds kregen geen bevestigingsmail van mij, ook moesten ze hun eigen mailadres niet bevestigen. Ook schreven ze zich niet echt in voor een nieuwsbrief.

Nee, ik had hun mailadres en ik dacht dat het een goed idee was om deze mails te verzamelen en ze af en toe een bericht te sturen, gewoon via mijn eigen computer, vanaf mijn persoonlijke mail.

Alles is tegenwoordig anders. We hebben de anti-spam wet, je mag niet meer zomaar mail sturen en de meeste internetproviders laten je echt niet meer zomaar 1000 mailtjes tegelijk sturen naar je hele adressenbestand.

En als je dat al doet dan is maar de vraag wat er aan komt en wat er in het digitale zwarte gat verdwijnt. Je hebt geen idee.

Email Marketing Provider

Vandaar dat ik een paar jaar later overstapte op een betaalde email marketing provider. Zo’n email marketing provider neemt je een hoop werk uit handen.

1. Emailadressen worden verzameld via automatische formulieren
2. Er wordt automatisch een bevestigingsmail verstuurd
3. Er wordt automatisch een bevestiging van de mail gevraagd
4. Mailadressen die niet (meer) bestaan worden uit de database verwijderd
5. Alle mailadressen kunnen vrijwel gelijktijdig benaderd worden
6. Er wordt voldaan aan de eisen van de internationale spam wetgeving

Je zult begrijpen dat dit allemaal niet (helemaal) voor niks gaat. Zoals je voor je website hosting betaald zul je ook moeten betalen voor email marketing. Echter, goede emailmarketing levert het tienvoudige (soms wordt beweerd het 3800 voudige) aan rendement op. Er wordt gezegd dat een nieuwsbrief lid ongeveer een euro per maand kan opleveren als je het goed aanpakt.

AWeber en Mailchimp

Welke nieuwsbrief provider moet je dan kiezen? Er zijn er verschillende. Ik heb zelf voornamelijk gewerkt met AWeber en met Mailchimp. Beide partijen leveren een prima dienst. Voor de goede orde heb ik de belangrijkste zaken even op een rij gezet voor je.

AWeber versus Mailchimp emailmarketing providers

Zoals je ziet gaat mijn voorkeur net een beetje meer uit naar Mailchimp. Maar dat is echt wel persoonlijk. Wat mij betreft test je beide uit en maak je dan een keuze. Voor beide providers geldt dat je gratis kunt proberen.

Laat bezoekers zich aanmelden

Als je eenmaal een keuze hebt gemaakt moet je mensen zover zien te krijgen dat ze zich aanmelden voor je nieuwsbrief. Eerder schreef ik al dat je ze een goede reden moet geven, bijvoorbeeld een gratis Eboek.

Op je site moet je ze ook opmerkzaam maken op de nieuwsbrief. Dit kan door bijvoorbeeld de rechter of linkerzijde te gebruiken waar mensen dan een klein formuliertje zien om zich aan te melden.

nieuwsbrief aan de zijkant

Een aantal jaar was de trend om via een popup mensen zich te laten inschrijven. Dit werkt zeer effectief, maar bezoekers kunnen het niet altijd waarderen. Daarnaast gaan er geruchten dat Google dergelijke popups ook wil gaan afstraffen…

nieuwsbrief popup

Inmiddels zien we ook een paar nieuwe manieren opkomen, zoals het verschijnen van een aanmeldformulier boven de eigenlijke blog. Deze schuift als het ware tussen de kop en het eerste bericht van je blog in.

nieuwsbrief bovenaan een blog

Een aantal websites gaat nog verder, zij vullen je hele browser met een aanmeldformulier. Dit formulier komt als het ware bovenaan de gehele website te staan. Neem maar eens een kijkje op digital-photography-school.com

Daar verschijnt na enkele ogenblikken dit scherm.

hele-scherm-nieuwsbrief

Een wat vriendelijke optie is het plaatsen van links in je tekst. Iets wat ik zelf veelvuldig gebruik. Mensen lezen mijn artikelen en hebben dan interesse in iets wat ze lezen. Vervolgens kunnen ze, wanneer ze klikken, hun emailadres achterlaten. Doen ze dat niet, ook prima.

De gedachte hierachter is dat wanneer je al een keer klikt, je al een intentie hebt. De drempel om dan je gegevens achter te laten is daarmee kleiner geworden.

Door daarna een popup te laten verschijnen waarin aangegeven wordt dat je al half op weg bent om het eboek te krijgen, maakt de stap om je gegevens in te vullen nog kleiner. Bij 50% ben je namelijk al ver genoeg op weg om er maar helemaal voor te gaan (dat is de gedachte…)

popup 50 procent

Hoe voorzie je lezers van interessante content.

Wanneer een bezoeker zich heeft aangemeld ontvangt hij bijvoorbeeld je gratis eboek of een gratis videotraining die je hebt gemaakt. Daarmee is het allemaal niet klaar. Nu moet je aan de slag met het maken van goede content.

Bij de email marketing provider die je hebt gekozen (zowel Mailchimp als AWeber heeft deze optie) kun je een follow up serie maken. Hiermee kun je automatisch een serie emails sturen die bijvoorbeeld een keer per week wordt verzonden.

Dus iemand meldt zich aan op maandag en de week erop op maandag komt er een email, de week daarop een tweede en de week daarop een derde. Deze serie staat dus los van je ‘gewone’ nieuwsbrief met links naar je laatste artikelen.

Iedereen die zich inschrijft voor je nieuwsbrief krijgt deze serie. Je hoeft dus niet bang te zijn dan ze, als je wat minder inspiratie hebt een paar weken, er helemaal niets naar je nieuwsbrief lezers toe gaat.

Toen ik dit deed voor mijn eerste site deed ik dit eens per maand. Dat ging automatisch. Dit waren zeer uitgebreide emails over het bouwen van websites met HTML en CSS. Hier had ik er 24 van, dus hiermee kon ik mijn nieuwsbrief lezers 2 jaar lang zonder problemen voorzien van goede content.

Door dit ook te communiceren was er weinig reden om je weer af te melden voor deze nieuwsbrief. Je zou maar iets missen…

Een follow up serie en de gewone nieuwsbrief

Naast die maandelijkse vaste nieuwsbrief schreef ik eens per twee weken een gewone nieuwsbrief. Hier linkte ik naar artikelen die waren verschenen en schreef ik nog eens wat extra’s, bijvoorbeeld een cursus die ik had ontwikkeld of een eboek wat ik goed vond.

Het was overigens vooral gericht op het geven van goede, inhoudelijke en kwalitatieve content met af en toe iets om te verkopen. Op dat laatste leggen de meeste ondernemers die nieuwsbrieven versturen echter wel de nadruk.

Maar de regel is dat je eerst vijf keer iets moet geven en dan 1 keer iets kunt vragen. Mensen prikken er namelijk doorheen als je er alleen maar op uit bent om iets te verkopen. Dat willen ze niet.

Voorzie je nieuwsbrief dus van dezelfde kwalitatieve informatie als je website.

En hoe zit dat dan met een webwinkel?

Ten eerste is een webwinkel iets anders dan een blog, mensen weten dat ze kunnen verwachten dat er aanbiedingen en kortingen in een nieuwsbrief staan van een webwinkel.

Maar ook daar mag je iets vertellen wat informatie geeft. Of geef bijvoorbeeld eens een gratis print PDF weg, of deel iets persoonlijks. Daarmee bouw je vertrouwen op en leren mensen jou als ondernemer kennen. Helemaal niet erg. Tenslotte koopt men liever van iemand die ze een beetje kennen, dan van de totale onbekende.

Het is niet voor niets dat de mails van grote bedrijven, zoals Ikea of Zalando door zogenaamde echte mensen wordt geschreven. Kijk maar eens in je mailbox: Anne van Zalando, Anki van Ikea. Deze mensen bestaan niet echt, maar het maakt de mail wel veel vertrouwder.

Anki van Ikea

Het belang van een nieuwsbrieflijst voor jou

Tenslotte, je kunt heel veel uit een nieuwsbrief halen. Door vertrouwen te kweken krijg je een band en kun je producten die je zelf maakt gaan verkopen. Denk bijvoorbeeld aan een eboek of een online cursus. Zorg dat je investeert in je nieuwsbrief, het levert uiteindelijk alleen maar op.

Betrokken mensen die graag willen lezen wat jij te melden hebt! Beter kan het niet worden.
Op dit moment ben ik bezig met het maken van een video cursus over het opzetten van een nieuwsbrief met behulp van Mailchimp. Mocht je interesse hebben, meld je dan aan voor mijn nieuwsbrief (ja het kwam er toch een keertje van dat ik dus ook mijn nieuwsbrief promoot).

Op dit moment krijg je daar nog mijn gratis eboek bij, maar binnenkort wordt die video cursus er gratis bij weggegeven. Jij kunt de eerste zijn die dit te zien krijgt, dus vandaar!

Janou Zoet

Janou is enthousiast fotografe en gebruikt naast professionele apparatuur ook gewoon haar smartphone. Hier heeft ze zelfs een hele blog omheen gebouwd: Foonfoto. Ik stelde haar wat vragen,

Je bent fan van foto’s maken met de iPhone, hoe komt dat zo?

In het dagelijks leven ben ik freelance foto- en videograaf en tekstschrijver. Ik werk met professionele Canon apparatuur. Super kwaliteit om mee te fotograferen natuurlijk, maar het zijn nou niet de meest makkelijke camera’s om altijd bij je te hebben. Ze passen niet in mijn jaszak zeg maar.

Een smartphone wel. Je hebt hem altijd bij je en hebt bij het fotograferen geen gedoe met losse lenzen of instellingen als diafragma en sluitertijd. Lekker simpel, gewoon point and shoot en het beste ervan maken. Dat vind ik er zo leuk aan; het hangt echt af van jouw creativiteit of het een mooie foto wordt.

Als je foto’s wilt gaan maken met je telefoon waar let je dan op?

Er zijn een paar simpele trucs om het beste uit je smartphone camera te halen, dus daar begint het mee. Tikken op je scherm bijvoorbeeld, om ervoor te zorgen dat je telefoon op het juiste punt scherp stelt. Verder probeer ik te letten op de compositie: waar in het plaatje zet ik mijn onderwerp? En ik let altijd op het licht.

Waar komt het licht vandaan, sta ik niet tegen de zon in te fotograferen bijvoorbeeld.

Je maakt foto’s en schrijft erover, waar haal je de inspiratie vandaan?

Social media is mijn grootste inspiratiebron voor fotografie. Een jaar of 4 geleden ben ik begonnen met Instagram. Daar zitten zoveel inspirerende fotografen op, ook veel smartphone fotografen. Een paar jaar geleden mocht ik Eelco Roos interviewen, een Nederlandse smartphone fotograaf met meer dan 450.000 volgers op Instagram.

Hij zei: ‘zoek een foto die je heel mooi vindt en probeer die eens na te maken.’ Dat is echt een super tip. Het gaat niet om iemands werk te kopiëren, maar om ervan te leren. Want als je een foto probeert na te maken, dan weet je pas wat ervoor nodig is om die foto voor elkaar te krijgen.

Welk licht is heb je nodig, welk standpunt van jou als fotograaf, hoe bewerk je je foto achteraf? Heel leerzaam.

Voorbeeld van een van de foto's van Janou

Voorbeeld van een van de foto’s van Janou

De inspiratie voor mijn blog artikelen haal vooral ik uit de dingen waar ik zelf tegenaan loop. Ik ben ook maar gewoon iemand die veel foto’s met een smartphone maakt en daar iedere keer weer nieuwe dingen in ontdekt. Dan sta ik bij een concert en denk, hoe maak je in dit donkere licht nou goeie foto’s met een telefoontje? Dan ga ik dingen uitproberen en de tips zet ik op mijn blog. Of ik zie een interessante app, of leuke gadgets. Artikel ideeën genoeg in ieder geval!

Je bent fan van Instagram, waarom?

Omdat het een social media kanaal is waar het puur om de foto’s draait. Er worden zoveel mooie, creatieve foto’s gepost op Instagram, hartstikke inspirerend. Sommige mensen hebben een hele herkenbare eigen stijl, of een specifiek onderwerp, dat vind ik echt knap.

Maar ik vind Instagram nog steeds een grote ontdekkingstocht hoor. In drukke tijden komt het er soms een tijdje niet van om foto’s te posten, dan raak je de aandacht van je volgers ook een beetje kwijt. Sinds kort ben weer echt actief op Instagram en heb er weer helemaal lol in.

Het blijft gaaf om je foto’s te delen met mensen wereldwijd die ook van fotografie houden. Het enthousiasme werkt aanstekelijk.

Van wat of wie zou je absoluut nog eens een foto willen maken?

Pfoe, er staan nog veel ideeën en plannen op de to-do list! Ik wil mij in het algemeen meer gaan richten op portretfotografie. Mensen fotograferen vindt ik echt geweldig; zoeken naar een uitdrukking, naar een stukje karakter wat terugkomt in de foto. Maar ook de kunst van mensen op hun gemak stellen, zodat ze zich vrij voelen bij jou als fotograaf.

Het lijkt mij gaaf om dat ook met een smartphone uit te proberen. Ik kan me voorstellen dat mensen zich makkelijker openstellen als je een smartphone gebruikt in plaats van zo’n grote lens voor hun neus.

Voorbeeld van Foon foto, Janou Zoet

Voorbeeld van Foon foto, Janou Zoet

Is het niet jammer dat we ons suf fotograferen, maar dat we er weinig mee doen? Of zie je dat anders?

Ja en nee. Doordat we nu digitaal fotograferen en opslaan, heb je inderdaad minder snel de neiging om even lekker foto’s terug te kijken. Vroeger pakte je een fotoboek, nu staar je naar een computerscherm. Dat is toch anders he.

Aan de andere kant zijn er nu zoveel andere mogelijkheden om je foto’s met de wereld te delen. Instagram, Facebook, Pinterest. Ik heb het gevoel dat we nu juist meer met onze foto’s doen dan vroeger. Door de mogelijkheid van social media hoeven je foto’s niet meer onder een laag stof te eindigen, maar staan ze voor altijd online.

Wat is de ultieme foonfoto tip die je absoluut moet delen?

Laatst zag ik een geweldige quote van Pablo Picasso:

Learn the rules like a pro, so you can break them like an artist.

Je kan leren over compositie, over lichtgebruik, over je apparatuur, over indeling en bewerking.

Maar uiteindelijk draait het om wat jijzelf mooi vindt. Het is jouw feestje. Wees niet bang om dingen uit te proberen en doe wat extra moeite voor een foto. Klim op dat hekje, of zet de auto even langs de weg als je een mooi plaatje ziet. Je zal zien dat het geweldige resultaten oplevert.

foonfoto.nl
instagram.com/sweetsphotos
facebook.com/foonfoto

Wandel je Fit!

Een tijdje terug heb ik al geschreven dat ik meer wil gaan wandelen. Om mezelf hiervoor te motiveren kocht ik een boek van Bert Ackaert, Wandel je fit. Na het lezen ben ik nog enthousiaster aan de slag gegaan met lopen.

Tevens een reden om Bert te vragen naar zijn beweegredenen van het lopen en zijn boek!

Bert, kun je aangeven hoe je zelf bent gaan lopen/wandelen? Hoe is dat zo gekomen?

Voor mij is zorg dragen voor jezelf al van kindsaf een manier van leven, zeker op het fysieke vlak. Ik heb dat met de paplepel meegekregen en was ook goed in verschillende sporten. Ik heb gelukkig een hele gevoelige “interne thermostaat” als het over te weinig bewegen gaat: mijn lijf signaleert nogal snel een tekort aan beweging. Dit is een fenomeen dat trouwens wetenschappelijk meer en meer beschreven wordt als één van de verschillen tussen mensen die niet zo snel in gewicht bijkomen… Ik heb daarnaast een vrij slechte rug, die meteen opspeelt als ik te weinig beweeg

Wat is de grootste uitdaging om echt tot actief lopen te komen?
Makkelijk: het integreren in alle 1000 andere activiteiten die je moet doen. Veel mensen beschouwen bewegen nog altijd als een “uitgave” = je verliest er tijd mee. Terwijl je er vaak tijd mee wint omdat je je
1) beter voelt –
2) veel minder ziek bent –
3) productiever wordt – …

Wat heeft het opgeleverd dat je zelf meer bent gaan bewegen?
Hier kunnen we wel 100 pagina’s over schrijven
tal van uitdagingen aankunnen (marathons, triatlons, bergen beklimmen…)
heel actief kunnen zijn/spelen met mn kinderen
minder rugpijn
beter concentreren
minder stress
ziektekosten = 0 €
creatieve ideeën (rechterbrein krijgt kans om meer te werken tijdens bewegen)

Lopen is toch gewoon een kwestie van gaan doen? Hoezo dan toch een boek om te motiveren?
Alles is een kwestie van gewoon doen, maar toch doen veel te weinig mensen het. Iedereen weet dat je moet bewegen, gezond moet eten, niet teveel alcohol drinken,… maar spijtig genoeg (of misschien gelukkig genoeg) is er een heel groot verschil tussen weten en doen…

Hoe kleiner je de weerstand kan maken om iets te doen, hoe groter de kans dat je het effectief doet.

DIT is de essentie van dit boek en DIT is de essentie waarom dit boek over wandelen gaat. Het is zo simpel dat je niet kan zeggen dat je het niet kan doen. Elke wandeling die je maakt is beter dan de looptraining die je nooit doet. Maar voor mij maakt het natuurlijk niet uit wat de mensen doen (elke looptraining is beter dan de wandeling die je niet doet).

Dat ze iets DOEN is het enige wat telt. En daarna de volgende stap, en de volgende… Dit is een zeer goed onderbouwde werkwijze vanuit de gedragspsychologie.

Waar zou je het liefst nog een keer een week of een maand gaan wandelen, en waarom?
De Himalaya staat zeker op mijn to do list. Of de Rocky Mountains. Maar ik wandel/loop/fiets ook heel graag in Belgie en Nederland. Ik vind dat wij veel te weinig beseffen in wat een mooie streek we zelf wonen.

Een preview van het boek:

Wandel je Fit
Prijs: €19,99
Waardering: ****

Joyce Sint Nicolaas

Ze woonde in New York en is helemaal verliefd op deze stad. Terug in Nederland heeft ze zichzelf beloofd minimaal twee keer per jaar de stad te bezoeken. Ondertussen schrijft ze met passie over deze stad op haar blog JSNY, we maken kennis met Joyce Sint Nicolaas.

New York, je bent fan, wat heeft het virus veroorzaakt?

Tijdens mijn eerste vakantie naar New York, in 2008, was ik meteen ‘hooked’. Nog vóór Airbnb bestond, huurden we (toen mijn vriend, nu mijn echtgenoot) rond Oud & Nieuw een klein appartementje in de East Village.

Door boodschappen op vaste plekken te doen, de buren te groeten en de buurt steeds beter te leren kennen, voelden we ons algauw een klein beetje New Yorkers. “Als ik hier toch eens zou kunnen wonen”, schoot het tijdens die reis vaak door me heen.

Later ging ik weer eens terug in de zomer en toen was dat gevoel weer heel sterk aanwezig. Weer een paar jaar later kregen mijn man ik dé kans om er voor langere tijd naartoe te gaan. Hij werd toegelaten tot het MBA programma van Columbia University en als vrouw van en daarmee ‘better half’ ging ik natúúrlijk mee!

Wat mis je het meest nu je in Nederland woont?

Zóveel! Het meest mis ik het gevoel dat je elk moment iets leuks en nieuws kunt beleven. De vibe dat alles mogelijk is! Het is een ongelooflijk cliché, maar het is wel echt NYC. Ik woon in Den Haag en werk gewoon de hele week, dan beleef je toch een stuk minder avonturen.

Verder mis ik het bizar grote aanbod aan restaurants en take-outs, de immense wolkenkrabbers en kaarsrechte avenues, het ‘park’, oftewel Central Park, de bijzondere ontmoetingen met random New Yorkers, onze grote internationale vriendenkring en de energie die er heerst.

Er zijn vast ook donkere kanten aan het wonen in deze stad…

Zeker! Ze is de kloof tussen rijk en arm enorm. Als toerist heb je dat op Manhattan niet zo snel door denk ik (op de enkele bedelende zwerver na), maar kom je in bepaalde wijken buiten het toeristische Manhattan, dan vind ik de VS eerder lijken op een ‘Tweede Wereld’ land.

new york

Die rijkdom is verder weer van ongelooflijk grote invloed op de kansen in je latere leven, want het stelt je bijvoorbeeld in staat goed onderwijs te betalen en dat is weer essentieel om enigszins iets van je carrière te maken in de VS.

Hoe ga je daarmee om dan?

Vooral je ogen niet sluiten voor het systeem, maar je erin verdiepen. Daar leer je ook weer heel veel van!

Verder, en dat is echt een first world problem hoor, vond ik gezond en betaalbaar boodschappen doen altijd een hele opgave. Hoe gezonder, hoe duurder, lijkt het soms wel in Amerikaanse supermarkten. Heel frustrerend!

Je schrijft ook voor MNHTTN.com kun je daar wat meer over vertellen?

MNHTTN.com is een platform met geweldige content over New York, samengesteld door New York liefhebbers en kenners zoals ik.

Regelmatig brengt MNHTTN een gratis online magazine uit, dat bómvol tips en inspiratie staat. De magazines zijn perfect te lezen op je smartphone of tablet, ideaal voor in het vliegtuig op weg naar NYC!

Stel dat ik dit najaar naar New York vlieg, wat mag ik absoluut niet missen?

Afgelopen voorjaar is het panorama deck (One World Observatory) van One World Trade Center geopend. Met z’n 541 meter meter is het uitzich fe-no-me-naal. Koop je kaartje vooraf online en kies wel een heldere dag uit.

Ga je ooit terug in deze stad wonen of blijf je toch een beetje Nederlandse?

Wie weet! Ik sluit zeker niet uit dat we er ooit voor langere tijd terugkeren, al realiseer ik me wel dat je niet moet proberen het exacte leven zoals we dat leefden te kopiëren.

Foto New York: faungg.wix.com/photography